Categoría: Planetaria

Observatorio Principia

Maratón planetario

El pasado día 13 de marzo eran bien visibles al atardecer los dos planetas más brillantes, Venus y Júpiter, formando una bella conjunción planetaria.

planetas

Debido a su alejamiento y a que cada vez está más cerca del horizonte, la temporada se puede dar por concluida con Júpiter, por lo que la imagen que se muestra más abajo será la última de este planeta que se realice desde el Observatorio Principia hasta el próximo otoño.

Sin embargo, gracias a la proximidad de la máxima elongación de Venus (máxima separación aparente entre el planeta y el Sol, vistos desde la Tierra), que será el día 26 de marzo, se ha aprovechado la oportunidad para realizar la que será nuestra primera toma de Venus desde el observatorio. Se hicieron dos pruebas, una con el filtro IR (con intención de reducir el efecto de la turbulencia, aprovechando la notable luminancia de Venus) y otra con el filtro B (azul). Al final, el resultado fue muy similar, aunque se podía apreciar un ligerísimo rastro de la estructura atmosférica del planeta cerca del polo con el filtro B, razón por la que se ha escogido dicha imagen para presentarla aquí.

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Observatorio Principia

Sesión de planetaria en el Observatorio

El día 3 de marzo de 2012 tuvo lugar la oposición de Marte, del que se recogió la imagen que se muestra a continuación desde el observatorio Principia. La oposición de este año no ha sido nada favorable: el planeta se encuentra a unos 100 millones de km, mostrando un diámetro aparente de sólo 14″ de arco (recordemos que Marte tiene un tamaño de apenas el doble del de la Luna). Tardaremos mucho en volver a presenciar otra oposición tan favorable como la del año 2003, en la que Marte fue visible como un disco de 25″ de arco y que dio origen a la famosa y recurrente presentación de Powerpoint en la que, muy exageradamente, se avisaba de que el planeta rojo se vería tan grande como la Luna llena… Evidentemente, esto ni ha ocurrido ni ocurrirá: el tamaño aparente de la Luna ronda los 30′ de arco, o sea, 72 veces el tamaño aparente de Marte en una de sus mejores oposiciones.

Se esperó a que Marte estuviera cerca del meridiano para realizar la fotografía y, tras ésta, debido a lo avanzado de la noche, se aprovechó para hacer la que también sería la primera fotografía de Saturno. Muestra poco detalle, pues aún estaba demasiado bajo, pero el mes que viene también tendremos su oposición y será posible observarlo en mejores condiciones.

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Observatorio Principia

Júpiter desde el Observatorio Principia

El pasado día 17, se volvió a realizar una serie de fotografías de Júpiter desde el observatorio Principia. El planeta ya se aleja. Además, las condiciones atmosféricas no eran las mejores, y la turbulencia era notable. Para tratar de conseguir alguna imagen aprovechable, se empleó menor grado de aumento que en sesiones anteriores. El resultado se puede ver a continuación. En una de las imágenes (R)RGB, el canal R se ha empleado como luminancia para tratar de mejorar el detalle visible.

Uno de los objetivos de la noche fue comprobar si dentro del observatorio la imagen empeoraba por la turbulencia que pudiera generarse en la cúpula. Para ello, se utilizó un segundo tubo LX200 de 10″, el de la agrupación Sirio, que es del mismo modelo que el del observatorio. Los resultados mostraron una calidad en la imagen de cada fotograma (canal R) sensiblemente peor en los videos realizados fuera de la cúpula.

Esa noche hacía algo de viento, y la montura del telescopio exterior estaba muy cerca de su límite, con lo que la imagen trepidaba bastante más y era muy difícil mantenerla dentro del campo de visión. Aun así, era el grado de nitidez en sí de cada fotograma, y no sólo su deformación y movimiento, lo que más parecía perjudicar la imagen. Es muy probable que, en las mismas condiciones y al mismo tiempo, el telescopio de la agrupación muestre menos rendimiento que el del observatorio, ya que su uso a que ha sido sometido a lo largo de los últimos diez años ha sido muy intensivo. Además, las condiciones meteorológicas empeoraron desde la toma en el interior a la exterior, entre las que pasaron unos 45 minutos, ya que sólo había una cámara disponible. Esto se confirmó cuando, al regresar a la cúpula, la segunda toma fue claramente peor que la primera.

Una conclusión inesperada que sí pudo sacarse durante la noche gracias a la farola que tiene el observatorio en frente, es que la inmensa mayoría de las motas de polvo que aparecen en los vídeos se localizan en el vidrio que cubre el sensor de la cámara, y no en el resto del sistema óptico. Ahora sólo queda averiguar un método fiable y seguro para eliminarlas de allí.

Observatorio Principia

Júpiter e Ío desde el Museo Principia

La noche del 30 de diciembre fue la última del año tomada desde el observatorio Principia, pero la primera en la que se muestra a Júpìter en color. Para ello se realizó una tricromía, es decir, un vídeo para cada uno de los colores R (rojo), G (verde) y B (azul), usando los filtros correspondientes.

También se puede ver el satélite Ío pasando por delante del planeta. Es el punto naranja que se aprecia sobre la banda ecuatorial sur.

Se grabó en tres momentos distintos, cercanos al paso por el meridiano del planeta, que es cuando se muestra más alto sobre el horizonte y su luz tiene que atravesar menos atmósfera. El mejor resultado de la noche es el que se muestra. Aún así, la turbulencia atmosférica impidió un resultado con más detalle. En el año que entra, es de esperar que se consigan mejores resultados.

Observatorio Principia

Júpiter y la Luna desde el Observatorio Principia

El pasado día 4 de diciembre, el grupo de planetaria fue a Principia a continuar con el seguimiento de la oposición de Júpiter, que ya empieza a alejarse, y a intentar las primeras tomas lunares. Esa noche estuvieron por allí Juan Manuel Mellado, Antonio Baena y Jesús Navas. Durante la sesión, la turbulencia fue mediocre y la transparencia mejorable, pero globalmente fue una noche productiva.

Los flats van mejorando. Este tipo de tomas se usa principalmente para eliminar los efectos indeseables que deja la suciedad en el sensor.

Se empleó un filtro R que permitía mantener la tasa de grabación en casi 60 fps con Júpiter y en más de 100 fps con la Luna. La ganancia con la Luna era además mucho menor, debido a su mayor luminancia y al menor aumento empleado. Eso daba como resultado una imagen mucho más limpia y libre de ruido en cada fotograma. Además, como la Luna siempre nos muestra la misma cara y la iluminación no cambia demasiado rápido, se pudo alargar mucho más la duración de los vídeos que con Júpiter. Con el planeta, sólo duraban 90 segundos, para evitar el efecto de su rápida rotación. Con el satélite, pudieron aumentar el tiempo al doble. En el primer caso, obtuvieron unos 5000 fotogramas, y en el segundo, unos 18000. De ambos seleccionaron los 400 mejores.

Al día siguiente, sin embargo, la turbulencia hizo imposible poder llevar a cabo ningún nuevo trabajo.

A continuación se exponen los resultados de la sesión de planetaria:

Jupiter

Jupiter

luna

luna

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