Categoría: Observatorio Principia

Observatorio Principia

Sesión de planetaria en el Observatorio

El día 3 de marzo de 2012 tuvo lugar la oposición de Marte, del que se recogió la imagen que se muestra a continuación desde el observatorio Principia. La oposición de este año no ha sido nada favorable: el planeta se encuentra a unos 100 millones de km, mostrando un diámetro aparente de sólo 14″ de arco (recordemos que Marte tiene un tamaño de apenas el doble del de la Luna). Tardaremos mucho en volver a presenciar otra oposición tan favorable como la del año 2003, en la que Marte fue visible como un disco de 25″ de arco y que dio origen a la famosa y recurrente presentación de Powerpoint en la que, muy exageradamente, se avisaba de que el planeta rojo se vería tan grande como la Luna llena… Evidentemente, esto ni ha ocurrido ni ocurrirá: el tamaño aparente de la Luna ronda los 30′ de arco, o sea, 72 veces el tamaño aparente de Marte en una de sus mejores oposiciones.

Se esperó a que Marte estuviera cerca del meridiano para realizar la fotografía y, tras ésta, debido a lo avanzado de la noche, se aprovechó para hacer la que también sería la primera fotografía de Saturno. Muestra poco detalle, pues aún estaba demasiado bajo, pero el mes que viene también tendremos su oposición y será posible observarlo en mejores condiciones.

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Primeras fotografías solares desde el Observatorio Principia

El pasado día 6 de febrero se realizaron las primeras fotografías solares desde el observatorio Principia. Como no podía ser menos, la turbulencia afectaba a la imagen, pero aún así pueden apreciarse detalles internos de dos manchas solares, fáculas y la granulación. Es de esperar que a estas imágenes les sigan otras muchas, a medida que el actual ciclo solar se acerque a su máximo y que el Grupo Solar de Sirio-Principia se afiance.

La imagen está coloreada en el procesado para que resulte más atractiva, pero, como todas las demás, la fotografía original era monocroma.

Como nota de advertencia, hay que mencionar que esta fotografía (y todas las demás del sol que se muestren aquí) está tomada a través de un telescopio y una combinación de filtros que dejan pasar una fracción extremadamente pequeña de toda la luz que llega al telscopio. De lo contrario, la cámara, nuestro ojo o el propio telescopio podrían sufrir graves daños. Siempre que se observe el Sol a través de telescopio (no por proyección), hay que hacerlo poniendo, como mínimo, un filtro especial para observación o fotografía solar delante de él que tape toda la abertura por donde entra la luz al telescopio. De esta manera queda bloqueada la inmensa mayoría de la luz incidente. Después, si se desea, se puede usar algún otro filtro delante del ocular o la cámara, bien sea como medida de protección adicional o para resaltar mejor algún detalle en concreto. Esa ha sido la finalidad del empleo en esta imagen de un filtro de bloqueo UV-IR y de otro de paso H-alfa (especial para nebulosas, no solar).

Astrometría/fotometría

Captada la primera supernova del año

Aunque las previsiones meteorológicas no eran las mejores para la pasada noche por un mal seeing (presencia de turbulencias atmosféricas que empeoran la imagen del objeto a ver o fotografiar), algunos socios fueron anoche al Museo para resolver algunas cuestiones técnicas y para, posteriormente, captar la primera supernova del año: SN2012A.

Aunque también se había pensado fotografiar un campo de estrellas para buscar estrellas variables, la idea se desechó iniciada la tarea por la mala calidad atmosférica.

Sin embargo, la supernova sí salió bien, y os la presentamos a continuación. Las fotos se hicieron en dos tandas. La primera, pasada las 12 de la noche, y la segunda a partir de las 2:30. A estas horas el termómetro del Museo marcaba ya los 6.5ºC. Aquí tenéis el resultado de sumar todas las fotografías:

Supernova SN2012A captada en la galaxia NGC3239

Algunos otros datos: la supernova se ha producido en la galaxia NGC3239, en la constelación de Leo. Esta constelación es una de las zonas más ricas del cielo en cuanto a galaxias, y ésta en particular se encuentra a 25 millones de años luz de la Tierra. Es una galaxia de aspecto irregular, quizás por la fusión de varias galaxias en un pasado, y que ha contribuido a generar fuertes zonas de formación estelar, traduciéndose en la presencia de cúmulos estelares muy jóvenes que se muestran en fotografías de mayor larga exposición y calidad.

Observatorio Principia

Júpiter desde el Observatorio Principia

El pasado día 17, se volvió a realizar una serie de fotografías de Júpiter desde el observatorio Principia. El planeta ya se aleja. Además, las condiciones atmosféricas no eran las mejores, y la turbulencia era notable. Para tratar de conseguir alguna imagen aprovechable, se empleó menor grado de aumento que en sesiones anteriores. El resultado se puede ver a continuación. En una de las imágenes (R)RGB, el canal R se ha empleado como luminancia para tratar de mejorar el detalle visible.

Uno de los objetivos de la noche fue comprobar si dentro del observatorio la imagen empeoraba por la turbulencia que pudiera generarse en la cúpula. Para ello, se utilizó un segundo tubo LX200 de 10″, el de la agrupación Sirio, que es del mismo modelo que el del observatorio. Los resultados mostraron una calidad en la imagen de cada fotograma (canal R) sensiblemente peor en los videos realizados fuera de la cúpula.

Esa noche hacía algo de viento, y la montura del telescopio exterior estaba muy cerca de su límite, con lo que la imagen trepidaba bastante más y era muy difícil mantenerla dentro del campo de visión. Aun así, era el grado de nitidez en sí de cada fotograma, y no sólo su deformación y movimiento, lo que más parecía perjudicar la imagen. Es muy probable que, en las mismas condiciones y al mismo tiempo, el telescopio de la agrupación muestre menos rendimiento que el del observatorio, ya que su uso a que ha sido sometido a lo largo de los últimos diez años ha sido muy intensivo. Además, las condiciones meteorológicas empeoraron desde la toma en el interior a la exterior, entre las que pasaron unos 45 minutos, ya que sólo había una cámara disponible. Esto se confirmó cuando, al regresar a la cúpula, la segunda toma fue claramente peor que la primera.

Una conclusión inesperada que sí pudo sacarse durante la noche gracias a la farola que tiene el observatorio en frente, es que la inmensa mayoría de las motas de polvo que aparecen en los vídeos se localizan en el vidrio que cubre el sensor de la cámara, y no en el resto del sistema óptico. Ahora sólo queda averiguar un método fiable y seguro para eliminarlas de allí.

Observatorio Principia

Júpiter e Ío desde el Museo Principia

La noche del 30 de diciembre fue la última del año tomada desde el observatorio Principia, pero la primera en la que se muestra a Júpìter en color. Para ello se realizó una tricromía, es decir, un vídeo para cada uno de los colores R (rojo), G (verde) y B (azul), usando los filtros correspondientes.

También se puede ver el satélite Ío pasando por delante del planeta. Es el punto naranja que se aprecia sobre la banda ecuatorial sur.

Se grabó en tres momentos distintos, cercanos al paso por el meridiano del planeta, que es cuando se muestra más alto sobre el horizonte y su luz tiene que atravesar menos atmósfera. El mejor resultado de la noche es el que se muestra. Aún así, la turbulencia atmosférica impidió un resultado con más detalle. En el año que entra, es de esperar que se consigan mejores resultados.

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