Mes: febrero 2012

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Júpiter desde el Observatorio Principia

El pasado día 13 de febrero se realizó una nueva toma del planeta Júpiter en monocromo, a través de un filtro rojo. Cada vez es más difícil conseguir detalles debido a que, además de que el planeta se está alejando de la Tierra, las condiciones atmosféricas tampoco son las óptimas. Sin embargo, es posible apreciar la gran mancha roja cerca del limbo del planeta gaseoso. No está de más recordar su tamaño: dentro de ella cabrían unos tres planetas Tierra alineados. Esto, unido a lo pequeño que se ve Júpiter a través de telescopios de aficionados, nos da una idea de la inmensa distancia que nos separan: 5.23 unidades astronómicas, o sea, unos 785 millones de km en el momento de la toma, y aumentando…

Esos tamaños y distancias se escapan de nuestra comprensión. Resulta útil escalar los datos a medidas más habituales. Por ejemplo, si la Tierra tuviera el tamaño de una canica de 1 cm de diámetro, Júpiter sería como una pequeña pelota de 11.2 cm de diámetro y la distancia que las separa sería de unos 645 metros: justo la distancia que hay de Principia al Arroyo de los Ángeles por la Avenida Doctor Marañón.

Observatorio Principia

Primeras fotografías solares desde el Observatorio Principia

El pasado día 6 de febrero se realizaron las primeras fotografías solares desde el observatorio Principia. Como no podía ser menos, la turbulencia afectaba a la imagen, pero aún así pueden apreciarse detalles internos de dos manchas solares, fáculas y la granulación. Es de esperar que a estas imágenes les sigan otras muchas, a medida que el actual ciclo solar se acerque a su máximo y que el Grupo Solar de Sirio-Principia se afiance.

La imagen está coloreada en el procesado para que resulte más atractiva, pero, como todas las demás, la fotografía original era monocroma.

Como nota de advertencia, hay que mencionar que esta fotografía (y todas las demás del sol que se muestren aquí) está tomada a través de un telescopio y una combinación de filtros que dejan pasar una fracción extremadamente pequeña de toda la luz que llega al telscopio. De lo contrario, la cámara, nuestro ojo o el propio telescopio podrían sufrir graves daños. Siempre que se observe el Sol a través de telescopio (no por proyección), hay que hacerlo poniendo, como mínimo, un filtro especial para observación o fotografía solar delante de él que tape toda la abertura por donde entra la luz al telescopio. De esta manera queda bloqueada la inmensa mayoría de la luz incidente. Después, si se desea, se puede usar algún otro filtro delante del ocular o la cámara, bien sea como medida de protección adicional o para resaltar mejor algún detalle en concreto. Esa ha sido la finalidad del empleo en esta imagen de un filtro de bloqueo UV-IR y de otro de paso H-alfa (especial para nebulosas, no solar).

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Despidiendo enero con magníficas fotografías de la Luna

La noche del 31 de enero fue posiblemente una se las más productivas hasta la fecha.

Como casi siempre, la atmósfera no daba para mucho a altos aumentos, aunque no estuvo tan mal como otros días. Por eso, tras un intento con Júpiter con la configuración habitual (LX200 10″, FFC, f/37), se precindió del multiplicador de focal para usar la focal nativa del telescopio (F=2500 mm. f/10).

Tránsito del satélite Ío sobre Júpiter. La sombra se puede ver en la atmósfera del planeta.

Se tenía previsto sacar el tránsito de Ío, pero al final sólo se pudo captar el último momento del paso de su sombra por la superficie joviana. Sin embargo, gracias a usar menos aumentos, quedó una bonita composición con Ío, Europa y Gamínedes. Calisto estaba fuera del campo de visión, más a la derecha de Ío. Europa acababa de salir de su máxima elongación oriental.

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Astrometría/fotometría

Captada la primera supernova del año

Aunque las previsiones meteorológicas no eran las mejores para la pasada noche por un mal seeing (presencia de turbulencias atmosféricas que empeoran la imagen del objeto a ver o fotografiar), algunos socios fueron anoche al Museo para resolver algunas cuestiones técnicas y para, posteriormente, captar la primera supernova del año: SN2012A.

Aunque también se había pensado fotografiar un campo de estrellas para buscar estrellas variables, la idea se desechó iniciada la tarea por la mala calidad atmosférica.

Sin embargo, la supernova sí salió bien, y os la presentamos a continuación. Las fotos se hicieron en dos tandas. La primera, pasada las 12 de la noche, y la segunda a partir de las 2:30. A estas horas el termómetro del Museo marcaba ya los 6.5ºC. Aquí tenéis el resultado de sumar todas las fotografías:

Supernova SN2012A captada en la galaxia NGC3239

Algunos otros datos: la supernova se ha producido en la galaxia NGC3239, en la constelación de Leo. Esta constelación es una de las zonas más ricas del cielo en cuanto a galaxias, y ésta en particular se encuentra a 25 millones de años luz de la Tierra. Es una galaxia de aspecto irregular, quizás por la fusión de varias galaxias en un pasado, y que ha contribuido a generar fuertes zonas de formación estelar, traduciéndose en la presencia de cúmulos estelares muy jóvenes que se muestran en fotografías de mayor larga exposición y calidad.

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Actividad de observación e instrumentación en febrero

Tras el éxito del pasado sábado con la charla-taller de observación e instrumentación, queremos seguir realizando actividades de formación abierta de astronomía cada mes.

Si no pudiste apuntarte a la actividad, puedes inscribirte a la que haremos el próximo 25 de febrero, en horario de 18h a 21h.

En el nuevo apartado de «Formación Abierta de Astronomía« tienes todos los detalles. ¿Te apuntas?

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