Estreno en Sierra Gorda (Loja)

Una de cal, y otra de…

Tras la decepción vivida en Sierra Nevada, Juajo y yo (Jesús) nos encaminamos a Sierra Gorda en busca de nuevas esperanzas. Allí el cielo era mucho mejor que en Sierra Nevada, llegando a valores de 21,13 mag/arcsec2 en el cénit, similar al de la Venta de la Leche, aunque sin tanta humedad y más horizonte. Además, las nubes bajas y brumas ocultaban parcialmente las luces de las poblaciones, apareciendo bajo aquellas como restos fantasmagóricos dorados.

Llegamos a la cima junto a los aerogeneradores (unos 1600 m.s.n.m) muy tarde. Más o menos a la una de la madrugada pudimos empezar a intentar hacer algo.

Juanjo colocó una gran sombrilla de playa como parapeto contra la brisa, y allí nos colocamos para hacer alguna foto de la zona de Orión con teleobjetivo (280 mm) y la ASI1600MM-Cool a -30º C y filtro LPS-P2 (tomas de 10″ y 423″ para intentar hacer un HDR), tratando de guiar con otro teleobjetivo de 180 mm de distancia focal y la Atik 16IC mediante MaximDL. El guiado fue bien. El resultado de la cámara principal no tanto.

Juanjo y yo a cobijo de la sombrilla astronómica mientras simulábamos estar realizando fotografías extraoridinarias.

Juanjo y yo a cobijo de la sombrilla astronómica mientras simulábamos estar realizando fotografías extraoridinarias. Foto realizada por Juanjo e iluminada por Jesús.

Tuve problemas para enfocar, ya que el eje óptico no estaba perpendicular y centrado al del sensor. Para minimizar el efecto, opté por lo único que podía hacer: diafragmar de f/4 a f/6.7. Esto tuvo un efecto muy perjudicial respecto al ruido, sobre todo en sombras. También tiene halos y un sinfín de satélites muy inoportunos pasando por el campo de visión (la mayoría geoestacionarios, que pude limpiar en el apilado). Además, tuve que conectar todo el equipo a la batería del coche, porque entre tanto chisme olvidé la mía (además de que no es suficiente). Menos mal que todo fue bien.

A pesar de realizar tomas de calibración, sólo fui capaz de aplicarlas correctamente en el caso de los flats. También tuve dificultades con la captura porque cuando intentaba grabar a 16 bits, Firecapture se bloqueaba. Ahora sé que es un problema del traffic bus del USB, que debía reducirlo hasta el 50%.

Resultado parcial y conclusiones.

El resultado, que sólo está parcialmente calibrado (sólo flats) y sin HDR no es, ni mucho menos, digno de lo que se espera del equipo empleado, pero quiero compartirlo para animar a otros a intentarlo con lo que tengan y a que disfruten y no desesperen en el proceso. Tengo mucho que aprender de procesado, captura, manejor de equipos, de… muchas cosas… XD

Espada de Orión desde Sierra Gorda 280mm, f/6.7. 423"x10. LPS-P2. -30º C.

Espada de Orión desde Sierra Gorda 280mm, f/6.7. 423″x10. LPS-P2. -30º C. Foto realizada por Jesús Navas, con ayuda de Juanjo Segovia.

Bueno, no estubo mal después de todo, tras la odisea que pasamos esa noche. Por supuesto, llegamos a casa de magrugada. Pero de esas experiencias se aprende. Valen la pena. A pesar de lo mal que llegas a pasarlo en el momento, luego te acuerdas de ellas con una sonrisa, sobre todo si vas con la compañía adecuada. Gracias, Juanjo. 🙂

Quedó claro que allí sí valía la pena volver de forma mucho más habitual que a Sierra Nevada. Y pensamos hacerlo. Eso sí, con mejor ropa de abrigo.

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Sierra Nevada: la ruina de la contaminación lumínica

Las expectativas y la realidad

El pasado 30 de diciembre, hizo un tiempo magnífico y no había Luna. Juanjo Segovia y yo, Jesús Navas, del grupo de astrofotografía de Sirio, quisimos aprovechar para hacer algunas pruebas y para comprobar las condiciones de Sierra Nevada. Queríamos averiguar si valdría la pena viajar más de dos horas para realizar ocasionalmente algún trabajo astrofotográfico concreto. No contábamos con la espeluznante contaminación lumínica producida no sólo por Granada, su Vega y Pradollano. Unos inmensos focos iluminaban un par de pistas de esquí deslumbrantes a más de 1 km de distancia y ocultos a la vista directa desde las proximidades del refugio militar Capitán Cobo (2550 m.s.n.m.).

Vista de las pistas de esquí iluminadas antes de llegar al refugio militar.

Vista de las pistas de esquí iluminadas antes de llegar al refugio militar. Además de las dos más deslumbrantes, también se aprecia gran cantidad de otras zonas iluminadas que, incluso sin las primeras, ya contaminarían de forma inaceptable el cielo de la zona. Todas las fotografías e infografías sobre las mismas son de Juanjo Segovia.

Ya antes de llegar se podía asegurar que la razón principal para hacer dicho viaje no estaba justificada. Al menos no para cielo profundo mientras estuvieran encendidos los focos de las pistas de esquí. Sí que se apreciaba una transparencia mayor, casi nada de humedad y, muy probablemente, menos turbulencia que la acostumbrada en los lugares habituales de observación (Torcal y Venta de la Leche). Son puntos a favor muy a tener en cuenta, sobre todo para planetaria. Pero el cielo era mucho más brillante. En torno a seis veces más brillante en el cénit en la Venta de la Leche y sólo la mitad de brillante que en la ciudad de Málaga.

Medidas de CL y una panorámica

Vista hacia las pistas iluminadas.

Vista hacia las pistas iluminadas.

La proyección blanco-azulada de los focos (por el esparcimiento de Rayleigh) y de la reflexión en la nieve resplandecía por encima de la montaña, adentrándose en dirección opuesta a nuestra posición. La sombra de la montaña se perdía en el infinito, dejando entrever lo que sin duda hubiera sido un cielo mucho menos agredido, aunque ni mucho menos indemne.

Vista en dirección opuesta a las pistas iluminadas.

Vista en dirección opuesta a las pistas iluminadas.

Una vez allí, decidimos hacer algunas medidas con el SQM-L (Sky Quality Meter), que afortunadamante llevaba en esa ocasión. Las medidas se hicieron junto al coche, visible en la imagen, para que apantallara los focos directos del albergue, no exactamente desde el mismo punto de vista de la panorámica. Juanjo también tomó unas fotografías, con las que luego montó la panorámica que se muestra a continuación.

Panorámica en Sierra Nevada desde el refugio militar Capitán Cobo, que es el que aparece con focos directos en la imagen. Se aprecia la sombra de la montaña hacia el oeste, aproximadamente.

¿Qué significa esto?

Para entender lo escandaloso del asunto, hay que ponerlo en su contexto.

Estamos hablando de un lugar que está a 2550 m de altitud, unos 200-300 metros por encima de los focos contaminantes de las pistas, en el corazón de un parque nacional (se supone que el máximo nivel de protección medioambiental en España), dentro de la zona Z2 de influencia del Observatorio de Sierra Nevada (OSN), con el, hasta hace medio año (cuando se anuló el inútil Decreto 357/2010), el máximo nivel de protección contra la contaminación lumínica de Andalucía E1. Y la Ley de Gestión Integrada de Calidad Ambiental (GICA) sigue vigente…

zonas_e1_z1_z2_andalucia

Naderías. Ya se ve el resultado. Como referencia, el SQM debería medir en el cénit un valor cercano a 22 mag/arcsec2 en las condiciones atmosféricas que había y suponiendo un grado de protección real óptimo, y no el 19,26 mag/arcsec2 que se midió. Eso supone un brillo en torno a 12,5 veces menor de lo medido. Si esto ocurre aquí, qué no sucederá en el resto de la comunidad autónoma.

Panorámica en Sierra Nevada con las medidas del SQM. Dado que las medidas se realizaron a pulso, no se puede garantizar la exactitud del punto de medición ni el campo de medida, pero sí se muestran de un modo suficientemente orientativo.

Esto dice todo acerca del nivel de compromiso de las autoridades autonómicas y estatales con el respeto al medio ambiente y a las normas que ellos mismos promulgan. También dice mucho de la triste concepción del “disfrute de la naturaleza” que se tiene habitualmente. Parece que para disfrutar, hay que destruir lo que es de todos para que se beneficien unos pocos. No hay sentido de la mesura ni de la conveniencia. No se mira más allá del balance económico cortoplacista de los interesados (en poner luces o lo que sea), o de la mera costumbre. Tal y como ocurría hasta hace no tanto con otros bienes ambientales, como el agua, el aire o el suelo limpios, la biodiversidad, la estabilidad climática… ¿O sigue ocurriendo?

El regreso

Desolados ante el panorama, comenzamos el descenso de Sierra Nevada. Pasamos por el Monte de Cara, que está a varios kilómetros por si desde allí la vista era algo mejor. Sí lo era, aunque no lo suficiente como para quedarnos toda la noche sobre la cubierta de nieve. Estando allí, nos pareció que apagaron una de las pistas. Lo pudimos comprobar más tarde al retroceder por la carretera al cruce con el desvío hacia Pradollano. Pero lo que habíamos visto era demasiado. Aunque aquella iluminación sólo durase unas horas, el daño era manifiensto. Sin saber cuándo apagarían la otra pista, quedando todas las demás igual, Pradollano al lado, y siendo más de las nueve de la noche sin tener nada montado, decidimos regresar e intentar hacer algo a medio camino de Málaga.

Conclusiones y Plan B

Al menos habíamos sacado algunas conclusiones: nada de cielo profundo desde allí, al menos hasta que se acabase la temporada de esquí. Sin embargo, el número de estrellas visibles era sorprendentemente alto para tales valores de contaminación lumínica. En el caso de que ésta fuera menor en otra época del año, o que quisiéramos hacer fotografía planetaria, solar o lunar, podría valer la pena el viaje.

Aún así, nos quedamos con ganas de más. Sierra Gorda aún nos esperaba esa noche.

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Calendario 2017

¡Ya está aquí, ya llegó, el calendario para el año 2017 de la agrupación!

Queremos agradecer su generosidad a todos los que han hecho posible este almanaque, desde su impulsora, María Rus, hasta cada uno de los fotógrafos (por orden de aparición): Juan José Segovia, Jesús Navas, Pedro Moreno, José Cabello, Isaac Lozano, Máximo Bustamante, José Miguel Baena y Juan Sierra.

Que lo disfrutéis durante todo el año al menos tanto como lo han hecho quienes han realizado las fotografías. Aún podéis conseguirlo en el local.

Calendario Astronómico de SIRIO 2017

Calendario Astronómico de SIRIO 2017. Fue presentado en la cena de navidad de 2016 el pasado día 10 de diciembre en presencia de varios de los autores.

Portada calendario Sirio 2017. Juan José Segovia.

Enero 2017. Jesús Navas. Luna en falso color aumentado: L (IR-L-UV).

Febrero 2017. Pedro Moreno. M42 y NGC 1977.

Febrero 2017. Pedro Moreno. M42 y NGC 1977.

Marzo 2017. José Cabello. Protuberancia solar.

Marzo 2017. José Cabello. Protuberancia solar.

Abril 2017. Pedro Moreno. IC 434.

Abril 2017. Pedro Moreno. IC 434.

Mayo 2017. Juanjo Segovia. Orto solar.

Mayo 2017. Juanjo Segovia. Orto solar.

Junio 2017. Isaac Lozano. M57, M13, NGC6946 y M27.

Junio 2017. Isaac Lozano. M57, M13, NGC6946 y M27.

Julio 2017. Máximo Bustamante. Mosaico Vía Láctea desde Don Domingo.

Julio 2017. Máximo Bustamante. Mosaico Vía Láctea desde Don Domingo.

Agosto 2017. José cabello. Panorama solar en H-alfa.

Agosto 2017. José cabello. Panorama solar en H-alfa.

Septiembre 2017. Pedro Moreno. M31.

Septiembre 2017. Pedro Moreno. M31.

Octubre 2017. José Miguel Baena. Doble cúmulo de Perseo.

Octubre 2017. José Miguel Baena. Doble cúmulo de Perseo.

Noviembre 2017. Pedro Moreno. M33.

Noviembre 2017. Pedro Moreno. M33.

Diciembre 2017. Máximo Bustamante. Conjunción Venus-Saturno desde Santiago-Pontones.

Diciembre 2017. Máximo Bustamante. Conjunción Venus-Saturno desde Santiago-Pontones.

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Contraportada 2017. Juan Sierra. Luna creciente.

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Última observación de 2016 en Principia

La de hoy, 9 de diciembre, ha sido la última observación pública del año en Principia. Las nubes han impedido desarrollar la actividad con normalidad. Aún así, los participantes han podido disfrutar de una sesión de planetario y otra de experimentos, así como de la visita a la sala de módulos. Allí pusimos un par de telescopios, el refractor 80/900 y el dobson 200/1200, y pudimos explicar su funcionamiento a las personas interesadas, mientras el resto se entusiasmaba con los módulos.

Además, hemos estrenado puesto informativo, con las camisetas oficiales y los flamantes calendarios nuevos de 2017. ¡No os quedéis sin los vuestros!

El equipo de voluntarios de Sirio, tras la última sesión del año de observaciones en Principia.

El equipo de voluntarios de Sirio, tras la última sesión del año de observaciones en Principia. Nos los pasamos tan bien, que cada vez somos más.

Como anécdota, al lado de Principia se estaba disputando en ese momento un partido de fútbol (Málaga CF-Granada) en el estadio de la Rosaleda, que acabó en empate a 1. Las luces del estadio, unidas a las navideñas y las habituales de la ciudad, reflejadas en las nubes, daban al cielo un aspecto espeluznante.

Esperemos que en la próxima observación pública en Principia, prevista para el 13 de enero, empecemos el año con unas vistas del firmamento memorables.

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